lundi 9 janvier 2017

Mes vœux pour 2017

Carte Quiet Boy Studio pour Trader Joe's
Après une semaine passée à me creuser la tête (je fais classique ou original ? Sérieux ou amusant ?), je suis venue vous présenter mes vœux pour 2017 : je vous souhaite plein de bonnes choses, comme la santé, l'amour et la prospérité ainsi que des lunch boxes qui se font toutes seules, puisqu'on y est.

En réalité, ce que je vous souhaite en 2017, c'est d'aller à la rencontre de vous-même. Ce n'est pas un chemin facile. Il est sinueux, rempli d'embûches et de mirages. La tentation sera grande de prendre les rêves des autres pour les vôtres mais il n'y a que vous pour découvrir qui vous êtes. Alors allez-y. Soyez déraisonnable. Ecoutez votre cœur. Séchez vos larmes. Allez là où vous conduit la peur.

Si je vous souhaite ça, c'est parce que moi, je veux vivre comme ça. Mais vous savez quoi ? J'ai peur. J'ai peur parce que je sais ce qui m'attend. Les faux départs. Les déceptions. La fatigue. Le ridicule. Les regards de l'entourage ("mais c'est quoi exactement ton travail ?") Combien de projets ai-je commencés sans finir ? Combien n'ai-je pas le courage d'aboutir ? C'est tellement plus facile de rester sur place. Le problème, c'est que c'est aussi beaucoup plus ennuyeux.

Cet hiver, pendant les vacances des enfants, j'ai fait une pause pour reprendre mes forces. Entre deux visites au musée, j'ai pris une grande respiration et décidé que cette année, je vais concrétiser mon rêve de créer un "Journal de bord gourmand aux Etats-Unis".

Ce journal, je l'imagine comme un compagnon de bord de mon Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis. Je vais pouvoir en rendre l'intention - celle de sortir des sentiers battus - beaucoup plus explicite. Au fil des pages, on trouvera des invitations à vivre son expérience américaine avec humour, courage et gourmandise. On pourra y consigner ses souvenirs, les bonnes comme les mauvaises surprises (il y aura des pages réservées à ses frustrations) ainsi que ces petites choses d'apparence anodines mais remplies de sens. Un ticket de caisse de restaurant (votre premier repas aux US). Une carte de visite (votre restaurant à sushi préféré). Une recette de cuisine, offerte par un voisin ou une collègue (des cookies, par exemple). A chacun de retracer son parcours.

Concrétiser un projet de cette nature, c'est tout une succession d'étapes à accomplir : identifier un.e graphiste, une imprimerie, raturer une dizaine de brouillons, téléphoner à ses lectrices (et quelques lecteurs) pour confirmer qu'il s'agit d'une bonne idée, demander son avis à Jonathan, rassembler des devis, choisir ses prestataires, donner le coup d'envoi de l'impression, récupérer des cartons en espérant ne pas trouver de coquilles, humer le papier neuf et sourire, enfin. Et puis, ensuite, la magie de la première commande.

Il faut avoir le cœur bien accroché mais vous savez quoi ?

J'adore ça.

J'ai toujours aussi peur (ma mère aussi, croyez-moi) mais, maintenant que je vous ai confié mon projet, je ne peux plus reculer.

Alors, prêt.e.s à avoir peur ensemble ?

PS : au fait, un carnet de recettes aux pages blanches mais à la couverture assortie au journal, ça vous dit ?

PPS : faire partie des testeurs du journal, ça vous dit ?

jeudi 8 décembre 2016

Idées cadeaux gourmandes - Edition 2016


Oh. My. Gosh. Il reste seulement 18 jours pour préparer les cadeaux de Noël (OK, holiday gifts) pour votre belle-mère, les collègues, les maîtresses, la conductrice du bus (oups, vous l'aviez oubliée) et les voisins, ceux qui ont gardé votre chat cet éte. Bon, pas de panique, respirez un bon coup, préparez une camomille, installez-vous confortablement et parcourez mes idées cadeau pour les fêtes. Et si la procrastination persiste, je vous invite à lire l'article (en anglais !) que j'ai écrit pour le magazine Edible Philly au sujet de mon défi chocolaté de l'an passé, il est vraiment très chouette (comment ça, j'exagère ?!).


Cette année encore, le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis est vendu aux côtés d'une tablette produite par Mackenzie Rivers, ma chocolatière américaine préférée dont vous retrouverez l'interview ici. Sa tablette tablette Nightswimming est une merveille de finesse et de douceur : avec une teneur de 60% de cacao adoucie par une pointe de lait bio, c'est le chocolat réconfortant que vous allez vouloir trouver au pied du sapin. Les amateurs de chocolat noir tomberont eux sous le charme de Still Life with Pi, un chocolat noir bio Belize à 65% de cacao parsemé d'oranges confites. Une tablette idéale pour les fêtes.


Les tablettes Map Chocolate sont en vente dans 40 points de vente seulement à travers le pays et je suis très fière que ma boutique en ligne en fasse partie. La liste d'attente pour obtenir ces tablettes est longue de plusieurs semaines et mon inventaire est limité à 24 tablettes : n'attendez pas pour passer commande !



Et si vous souhaitez commander le guide seul pour votre copine expat qui continue de galérer au supermarché (heavy cream ou sour cream ? Et c'est quoi la Maizena aux US ?), il y a toujours mon guide que suis ravie d'accompagner d'une belle enveloppe dorée et d'un petit mot personnalisé pour les fêtes, il suffit juste de demander (estelle.tracy[at]gmail.com).


 

Comme tous les ans, j'ai profité des promos de Black Friday pour me faire quelques cadeaux. Pour commencer, deux livres, Pancakes in Paris et Bonjour Kale. Dans le premier, vous découvrirez comment l'Américain Craig Carlson a ouvert le premier diner américain à Paris. Dans le second, Kristen raconte comment elle a permis au chou kale de conquérir la France. Deux histoires gourmandes hyper inspirantes dans lesquelles j'ai hâte de me plonger, pas vous ?


L'Instant Pot, c'est un peu le Barbapapa des ustensiles culinaires : tour à tour cocotte-minute, yaourtière, cuit vapeur, sauteuse et rice cooker, cet appareil hybride épouse la fonction que vous avez pour lui en tête afin de faciliter la préparation des repas. Comme d'autres gourmandes de mon groupe, j'ai profité d'une promotion sur Amazon pour passer commande : finies les cuissons à rallonge des légumineuses !


Parce que le monde du café est bien plus vaste qu'une tasse d'espresso, plongez-vous dans Le café c'est pas sorcier de Chung-Leng Tran et Sébastien Racineux pour en commencer l'exploration. De la culture du café au latte art en passant par la torréfaction des graines, vous serez incollable sur le sujet grâce à cet ouvrage hyper complet mais accessible (les superbes illustrations n'y sont pas pour rien). Un vrai coup de coeur.

 

Adeptes des cadeaux maison gourmands, c'est le moment de réaliser votre extrait de vanille maison. Il vous faut pour cela une bouteille en verre, quelques gousses de vanille (oui, même déshydratatées) et de la vodka, tous les détails sont sur mon blog.

Pour un cadeau de dernière minute, difficile de faire plus rapide que ces noix de pécan confites au café. Réservez-en un paquet pour vous, vous l'avez bien mérité, non ?

Retrouvez mes idées cadeaux des années précédentes ici. Pour d'autres idées cadeaux gourmandes, RDV sur le blog de Clotilde, Chocolate & Zucchini.

jeudi 17 novembre 2016

La farce de la dinde de Thanksgiving

Il y a 12 ans (!), lorsque je publiais mon premier billet au sujet du repas de Thanksgiving, je n'imaginais que les lignes suivantes seraient à l'origine de dizaines d'e-mails au sujet de la fameuse farce de Thanksgiving.
Je n'aime pas particulierement la dinde mais j'aime en revanche beaucoup les plats qui l'accompagnent, en particulier le stuffing, que je pourrai manger en plat principal n'importe quel jour de la semaine. La farce est generalement constituee de pain, d'oignons et de celeri. Chaque famille a sa propre recette et celle de la maman de Jonathan est a tomber ! Je ne la connais pas vraiment mais je sais qu'elle utilise beaucoup d'oignons qu'elle fait revenir a la poele : cela donne, a mon avis, ce petit gout sucre que j'aime tant.


Mes chers lecteurs, j'ai une bonne nouvelle : ma belle-mère, Linda, vient de partager sa recette de farce avec moi cette année. La courte liste des ingrédients vous suprendra peut-être mais croyez-moi, cette farce est de loin la plus savoureuse à laquelle Jonathan et moi avons goûtée.

Son secret réside aussi bien dans la grande quantité d'oignons entrant dans la composition de la recette que dans la caramélisation du mélange à base de pain avant d'en farcir la dinde. Le résultat ? Une farce très douce et dorée, légèrement croustillante en surface et moelleuse à l'intérieur. Pour moi, c'est la meilleure partie du repas de Thanksgiving.

Murphy est le surnom de la soeur de la maman de Jonathan
La farce de la dinde de Thanksgiving 

Ingrédients

4-5 gros oignons pelés et émincés
2 tbsp/28g de beurre
1 cuillère à café de thym frais
1/2 cup/120 mL de lait
4 à 5 œufs
1 à 2 miches de pain en fonction de la taille de la dinde à garnir

Préparation

Faire revenir les oignons dans 1 cuillère à soupe de beurre. Lorsqu'ils commencent à dorer, ôter du feu et laisser refroidir.

Couper le(s) pain(s) en dés, sufisamment pour en remplir un saladier.

Dans un autre bol, battre les œufs avec le lait et le thym. Ajouter le pain et les oignons puis mélanger.

Dans une sauteuse, faire fondre une cuillère à soupe de beurre à feu moyen. Verser le pain, mélanger sans arrêt avec une cuillère en bois jusqu'à ce que le pain commence à dorer. Laisser complètement refroidir avant de garnir la dinde de la farce ainsi obtenue.

S'il vous laisse de la farce, vous pouvez la faire cuire séparément dans un plat à gratin.

mardi 25 octobre 2016

En 2016, je (re)lance un blog - 7ème partie : quelle plateforme pour mon blog ? (2/2)


Ce billet fait partie d'une série d'articles destinés à vous guider dans le lancement de votre blog. Je vous apprendrai notamment à définir une stratégie digitale pour faire connaitre votre blog dès son lancement. En attendant, je vous invite à rejoindre le groupe d'entraide sur Facebook et parcourir les premiers articles de la série.

Aujourd'hui, j'aborde une fois de plus LA question qui stoppe de nombreux aspirants blogueurs dans leur élan : comment choisir une plateforme pour son blog ? Pour y répondre, j'ai demandé leur avis à deux blogueuses plus qualifiées que moi en la matière : Otir et JulieA l'honneur aujourd'hui, Julie du blog French Spark dont la réponse, je l'espère, vous permettra de sauter le pas et de lancer, enfin, votre propre blog. Merci Julie pour tes conseils.

Créer son blog est souvent une épreuve. On a envie d’écrire, de créer et de partager mais comment faire lorsque l’on n’a pas ou peu de connaissances informatiques ? Beaucoup baissent les bras pensant que l’épreuve sera impossible à surmonter, tandis que d’autres ne savent pas par où commencer. La première étape étant de choisir une plateforme, voici mes conseils pour vous aider à choisir celle adaptée à vos besoins.

Nos objectifs à court et long termes

Avant de choisir une plateforme, il faut être clair sur ses objectifs à court et long terme. Je parle de long terme, car beaucoup commencent à alimenter un blog destiné simplement à la famille, puis décident un jour de le développer, de l’optimiser et de l’ouvrir à une audience plus large. Malheureusement, les transferts d’une plateforme à une autre ne sont pas simples lorsque nos compétences techniques sont limitées.

Voici une liste de questions auxquelles je vous conseille de répondre sur papier pour mettre à plat vos objectifs :
  • Pourquoi je veux créer un blog?
  • Pour qui j’écris ce blog ?
  • Est-ce que mon blog a un but précis ?
  • Qu’est ce que je vais y poster ?
  • Est-ce que je veux élargir la portée de ce blog?
  • Est-ce que ce blog sert à promouvoir un business ou magasin en ligne ?
  • Vais-je partager des informations importantes pour des lecteurs que je ne connais pas personnellement ?
  • Est-ce que j’aurai la possibilité de pouvoir toucher de l’argent via la publicité sur mon blog ?
Les principales plateformes de blogging

Au fil des années, la popularité croissante des blogs aidant, de nouvelles plateformes de blogging ont apparu. Certains réseaux sociaux se sont même transformés en plateforme de pseudo-blogging - sans succès - tandis que d'autres ont disparu (vous vous souvenez de Skyblog et compagnie ?). Voici une liste des principales plateformes de blogs que l’on peut aujourd'hui trouver sur la toile :
Attention aux sites comme Tumblr ou Wix qui se décrivent comme plateformes de blogging mais qui n'en sont pas.

Cette liste est une infime partie des outils proposés sur la toile. Je vous l’accorde, cela peut être très déroutant d’avoir tant de choix et de savoir quelle sera la meilleure à choisir pour débuter, c’est sur cela que nous allons travailler.

Les quatre principales plateformes utilisées sont WordPress.com (version gratuite), WordPress.org (gratuit mais nécessite un hébergement payant), Blogger (plateforme de Google, gratuite) et Squarespace (plateforme payante). Ces quatre plateformes permettent aux utilisateurs de publier des posts facilement.

Quelle plateforme pour débuter ?

Si vous voulez partager vos aventures avec votre famille et vos amis sans promouvoir votre blog, les plateformes gratuites WordPress.com et Blogger sont deux bonnes options. Faciles à manipuler, on peut les personnaliser facilement malgré certaines limitations.

Lorsque l’on commence un blog, l’objectif principal est d’écrire et de partager. Ces plateformes gratuites vous permettront de vous faire la main et, surtour, de prendre l’habitude d’écrire régulièrement. Ne vous focalisez pas sur le graphisme du blog et surtout ne vous comparez pas aux autres blogueurs, car vous ne savez pas depuis combien de temps ils ou elles nourissent leur blog. L’important pour vous sera de prendre plaisir à partager et à écrire souvent. Le fait de vouloir aller trop vite et vous lancer dans le technique pourra très vite vous décourager.

Choisir une plateforme gratuite sera également un bon moyen de savoir si blogguer vous plait et que vous êtes prêt à le faire sur le long terme. Bloguer prend du temps et nombreux sont les blogueurs qui ont abandonné leur blog quelques mois après l'avoir lancé.

Changer de plateforme

Avec le temps, vous aurez sûrement envie de faire évoluer votre blog, de le personaliser, de rajouter des outils, peutêtre même de le monétiser. Si vous avez un projet professionnel, vous envisagerez peut-être d'ouvrir une boutique en ligne. Les versions gratuites offrent malheureusement des options très limitées. Blogger est ainsi parfait pour des blogs “basiques” mais vous serez très vite limités par son utilisation.

Pour moi, la meilleure manière de faire évoluer votre blog est de passer à la version “payante” de WordPress, WordPress.org. Le logiciel WordPress reste en lui même gratuit, mais vous devrez payer un hébergement pour pouvoir utiliser la version WordPress.org. Aujourd’hui, la majorité des blogueurs et des entreprises ont un site/blog sous WordPress.org. De nombreuses possibilités s’ouvriront alors à vous : mettre en place une boutique en ligne, monétiser votre blog, le personnaliser et, surtout, développer votre blog grâce à un nombre incalculable d’outils.

Comment faire pour passer d’une version gratuite à une version payante ? C’est ici qu’entre en jeu toutes les questions que je vous ai posées précédemment : si vous avez l'ambition d'élargir la portée de votre blog, il faudra penser en amont à cette étape qui peut paraitre lointaine au début mais entrainera de grosses prises de tête par la suite ! Passer d’une plateforme à une autre est possible, mais malheureusement les différentes plateformes ne veulent pas vous rendre la tâche facile. Passer de Blogger à Wordpress.org va être un peu plus compliqué car les plateformes ne sont pas construites de la même manière. Les versions gratuites et payantes de WordPress sont en revanche construites de manière similaire et WordPress offre une fonction exportation et importation pour vous permettre d’importer tous vos anciens articles, photos, catégories, etc, déjà publiés sur votre nouveau blog.

Pour effectuer un transfert de plateforme, vous pouvez taper "migration blogger vers wordpress" sur un moteur de recherche. Il s'agit également d'un service que j'offre à mes clients : pour plus d'information, contactez-moi à l'adresse : frenchsparkmarketing[at]gmail.com.

A vous de jouer maintenant ! 

Asseyez vous, respirez, prenez un papier et un crayon, répondez à toutes les questions posées en début d’article. Rêvez et imaginez toutes les situations possibles ! Si mon article porte plus sur les deux plateformes les plus populaires, c’est que vous aurez d'autant plus de chance de trouver de l’aide sur des groupes Facebook ou des forums en cas de problème. Vous trouverez également plus de tutoriaux en ligne pour vous aider et arriver à faire ce que vous désirez sans des connaissances poussées en informatique.

En espérant que mon article ai pu vous aider et bon courage :)

- Julie du blog French Spark

dimanche 2 octobre 2016

Là où on m'attendait


Dans la vie, il y a deux types de personnes : ceux qui savent depuis toujours ce qu'ils feront plus tard, et puis il y a les autres. Ceux ne savent pas ce à quoi ils sont destinés. Ceux qui l'ont peut-être su mais ne le savent plus. Ceux qui ne le savent pas encore. Et puis ceux qui ne le sauront jamais.

Partir à la rencontre de sa vocation n'est pas une tâche facile. Elle requiert discipline, persévérance, ainsi qu'une foi immense, en soi comme dans le monde. Les excuses ne manquent pour passer à côté de soi.

"Je n'ai pas le temps."

"Je manque d'argent."

"J'ai une famille."

"Je dois lancer une machine."

Je vous laisse insérer l'excuse de votre choix.

Mais il arrive un jour où on ne croit plus en ses excuses. Que faire alors, sinon remonter ses manches, serrer les dents et puiser dans ses ressources ? Armé de sa sa persévérance et de sa curiosité, on se met alors au travail. On s'entoure d'alliés : livres, amis, conjoint, groupe de soutien. Tous les encouragements sont bons à prendre.

La quête est longue. On avance, on tombe, on a mal, on sèche ses pleurs mais, à chaque chute, on se relève.

Et puis, un beau jour, alors qu'on baissait la garde, une petite voix se fait entendre. "Tu es là où tu dois être, à faire ce que tu es destiné à faire." Quand ce moment arrive, plus discret, qu'on ne l'imaginait, on dresse l'oreille. On est arrivé, enfin. La vie peut (re)commencer.

Il y a un an, un défi lancé sur un coup de tête a révélé ma passion pour le chocolat. Il y a d'abord eu 37 tablettes, en l'honneur de mon 37ème anniversaire, puis une 38ème et une 39ème... J'ai vite arrêté de les compter.

En janvier, j'ai commencé un blog au consacré au chocolat (www.37chocolates.com).

Au mois de juin, j'ai rencontré des producteurs de cacao péruviens.

Et puis, il y a deux semaines, Chris Thompson, le propriétaire de Philter Coffee, m'a invitée à former son personnel autour de sa sélection de tablettes. J'ai donc organisé une séance de dégustation et nous avons passé deux heures à partager nos impressions au sujet des tablettes. Entre les rires et les silences attentifs, j'ai entendu cette petite voix : "Estelle, tu tiens là la dernière pièce du puzzle."

La petite voix était si douce que j'ai failli ne pas l'entendre. Le chemin qui m'a menée là a été long et sinueux mais ça y est, j'y suis arrivée : je suis là où on m'attendait.