lundi 18 mai 2015

Trois livres pour changer de vie

Plus de deux mois se sont écoulés depuis mon saut dans le vide. Les souvenirs de ma vie d’avant me paraissent de plus en plus lointains, tandis que les contours de ma nouvelle vie se dessinent petit à petit. Je suis fière du chemin que je viens de parcourir même s’il me reste encore beaucoup à faire. Je dois aussi apprendre à lâcher prise, savoir quand le besoin d’avancer doit faire place à la nécessité de patienter.

L’annonce de mon changement de vie a suscité beaucoup de sympathie autour de moi. On a dit que j'avais du courage, on m'a confié m’envier un peu. De l'extérieur, je comprends que ma situation fasse rêver : explorer des possibilités à l'extérieur d'un cadre tout tracé, quel sentiment de liberté, quelle chance ! Dans les faits, j'apprends à apprivoiser les défis que représente cette nouvelle vie. J'essaie de redéfinir un rythme de travail compatible avec ma vie de maman. Je tente de faire la paix avec le sacrifice financier que représente mon changement d'activité. J'identifie de nouveaux alliés, avec qui je partage les mêmes valeurs.

Une chose est sûre, vous êtes nombreux à m’avoir encouragée. Pour vous remercier, j'aimerais partager le titre de trois livres qui m’ont aidée à réinventer ma vie. Ils m'ont donné la force de croire en mes idées. Ils m'ont aidée à mettre un pied devant l'autre tandis que la peur tentait de me freiner. Ces trois livres ont eu un grand impact sur ma vie actuelle, ils feront peut-être de même pour vous.

 

The $100 Startup de Chris Guillebeau

Ce livre, je l'avais ajouté sur un coup de tête dans ma wish list Amazon. Mon amie Maria me l'a offert en guide de cadeau de départ : je lui en suis éternellement reconnaissante ! Les conseils de Chris Guillebeau m'ont accompagnée pendant la mise à jour du Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis. Le livre m'a convaincue que nous n'avons besoin ni de beaucoup de capital, ni de grandes idées pour voler de nos ailes. L'auteur illustre son propos de nombreux exemples de solopreneurs qui vivent aujourd'hui une vie en phase avec leurs envies.

L'extrait qui fait mouche :
Plan? What plan? Man of our case studies showed a pattern similar to Jen and Omar's: Get started quickly and see what happens. There's nothing wrong with planning, but you can spend a lifetime making a plan that never turns into action. In the battle between planning and action, action wins.


The Confidence Code par Katty Kay et Claire Shipman

Ce livre, on devrait le distribuer à toutes les femmes : jeunes diplomées, mamans de petites filles, retraîtées... Si seulement il avait existé quand j'ai fini mes études en 2001 ! Contrairement à ce que j'ai longtemps voulu croire, être bon(ne) élève n'est pas une condition nécessaire pour réussir sa vie professionnelle. Preuves à l'appui, les deux auteures expliquent en effet que la confiance en soi est la qualité numéro 1 pour réussir dans le monde du travail. Malheureusement, c'est aussi la qualité dont les femmes font le plus cruellement défaut : le ruminement ("j'aurais du dire...", "pourquoi je n'ai pas fait..."), l'anxiété, la peur d'avoir l'air bête... Ca vous dit quelque chose ? Katty Kay et Claire Shipman m'ont donc convaincue de mettre ma quête du perfectionnisme de côté pour me concentrer sur l'action sans me soucier des possibles conséquences, en particulier de l'échec. Ce livre a d'ailleurs beaucoup influencé la façon dont j'essaie d'élever mes deux filles.

L'extrait qui fait mouche :
Girls leave school crammed full of interesting historical facts and elegant subjunctives, so proud of their ability to study hard and get the best grades. But somewhere between the classroom and the cubicle, the rules change and they don't understand it. They slam into a world of work that doesn't reward them for perfect spelling and exquisite manners. The requirements for success are different, and their confidence takes a beating.


Manuel d'écriture et de survie de Martin Page

En 2002, quelques jours avant mon départ pour les Etats-Unis, mon ami Serge m'a fait cadeau d'Une parfaite journée parfaite, l’un des premiers livres de Martin Page. J’ai tout de suite été séduite par l’univers poétique et décalé de cet auteur dont je suis depuis le parcours. L'été dernier, j'ai glissé son Manuel d'écriture et de survie dans mes valises. Ce petit livre rouge rédigé sous forme de lettres à une jeune auteure explore le statut d'écrivain et lève le voile sur le mystérieux processus de création, sans pour autant en occulter les difficultés (le succès d’autres auteurs, les difficultés financières). Ses conseils bienveillants m’ont accompagnée pendant l’écriture de mon propre Guide de survie. Le Manuel d’écriture et de survie sera le compagnon de route de celles et ceux qui envisagent d'entreprendre un projet créatif. Je l'ai déjà lu deux fois, une troisième lecture est d'ores et déjà prévue.

L'extrait qui fait mouche :
Ne te méprends pas : je ne dis pas qu’avoir été un mauvais élevé est la condition pour être un grand artiste. La réussite scolaire n’implique pas soumission et conformisme. Et un ancien mauvais élève tirera un grand bénéfice de l’étude de la grammaire. J’aimerais simplement que la littérature soit plus ouverte et plus accueillante aux parcours atypiques.
Le message que je retiens de ces trois ouvrages ? Arrêter de réfléchir et agir sans plus attendre.

A votre tour : quels sont les livres qui ont eu un grand impact sur votre vie ?

lundi 4 mai 2015

L'assiette américaine de Laura (Santa Cruz, Californie)



J'ai fait la connaissance de Laura au hasard de mes pérégrinations sur la toile. J'ai d'abord parcouru son blog, Far West Coast, dont les récits de road trips m'ont donné la furieuse envie de partir à l'aventure. Plus tard, j'ai découvert son compte Instagram qui est une véritable déclaration d'amour au soleil de Californie. J'ai ensuite voulu faire plus amplement connaissance avec cette rayonnante baroudeuse avec qui je partage le même goût pour la culture du café à l'américaine. Je la remercie d'avoir accepté de dévoiler ses habitudes gourmandes à Santa Cruz. Ne m'en voulez pas si vous changez de plans de vacances avoir lu ses réponses à mes questions...



Peux-tu te présenter en quelques lignes ? Depuis combien de temps vis-tu aux Etats-Unis ? 

Je m’appelle Laura et je tiens le blog Far West Coast. J’ai déménagé de Paris pour rejoindre la Californie il y a un peu plus de deux ans maintenant. Je vis à Santa Cruz, au Sud de San Francisco dans la Baie de Monterey. Je voyage pas mal dans le coin, et plus loin, je fais beaucoup de photos et du roller derby. Je vis maintenant au bord de la mer, l’hiver m’est devenue une notion assez vague et, dès qu’il fait moins de 15°C, j’ai besoin d’une autre couche de fringues. Être californienne, ce n’est pas toujours évident ! Blague à part, j’adore mon nouveau climat, la proximité de l’océan, de ses surfeurs et de ses baleines, les montagnes qui m’entourent. Et puis il y a San Francisco. J’adore cette ville, et j’ai même eu la chance de pouvoir écrire un guide sur la ville paru aux Editions Nomades : San Francisco, l’essentiel.

D'un point de vue gourmand, qu'as-tu trouvé difficile en t'installant aux U.S.A. ?

Le grand classique ! Le rayon des produits laitiers : ça manque de beaucoup trop de fromages, les yaourts sont rarement (voire jamais) bons et peu nombreux, alors que le rayon glaces est immense. Pareil pour la charcuterie : le rayon est frustrant et c’est pas génial. Et je ne parle pas du pain.

Où fais-tu aujourd'hui tes courses ? 

Trader Joe’s ! J’aime bien les rayons, et le choix finalement assez restreint, simple mais efficace.Les produits varient, on y trouve de la vraie crème fraîche et, au moment des fêtes, Le Rustique fait son apparition. Les jus sont différents selon la saison, le choix de bière tourne, pareil pour les desserts du genre gâteaux et chocolat et c’est généralement (plus ou moins) local.

Je vais aussi chez Staff of Life ou New Leaf, des équivalents locaux de Whole Foods. Ce n’est pas toujours donné, mais leurs produits sont tops. C’est d’ailleurs dans ce genre de magasins qu’on trouve les rayons en libre-service que j’adore. Des épices à la farine, en passant par les fruits secs ou les pâtes, on peut quasiment tout acheter au poids, même la crème pour le corps ou le savon ! On recycle les contenants et si on veut juste 100g de farine de marrons pour tester une recette, on n’est pas obligé d’acheter un paquet de 500g.

As-tu découvert des produits dont tu ne peux désormais plus te passer ?

J’ai découvert le lait d’amandes en arrivant. Je n’en fait pas une consommation énorme, mais je n’aime pas trop le lait, et c’est parfait pour accompagner mon granola maison le matin. Le granola homemade fait aussi partie de quelque chose dont je ne pourrais plus vraiment me passer. J’avais abandonné les céréales au petit-déj’ depuis bien longtemps, et le porridge m’écœure rien qu’à la consistance. J’achetais du granola en libre-service, jusqu’à il y a quelques mois où je me suis mise à le cuisiner moi-même. Et c’est parfait pour le petit déjeuner (ça ou le pain maison accompagné du miel des copains). Bref, je cuisinais déjà pas mal en France, mais je m’y suis mise un peu plus depuis que je vis aux Etats-Unis. Pour le pain et le levain, c’était plus une nécessité qu’autre chose !

Et puis les bières ! La variété des rayons dans n’importe quel supermarché que ce soit, c’est génial ! (Enfin, n’oubliez pas, l’abus d’alcool, etc.)

Et quelles gourmandises glisses-tu dans ta valise après une visite en France ?

Je rentre dans quelques semaines, et j’ai une liste qui s’allonge tous les jours ! Alors, sans aucun doute je dirais du comté et du parmesan (directement acheté en Italie) mis sous vide pour éviter de me faire embêter à la douane, des gousses de vanille, 2 bouteilles de vin rouge, des Carambars, des Chocobons, des filets de maquereau, des Crozets et des Stimorol (si j’arrive à en trouver). Alleluia, je n’ai pas besoin de bourrer ma valise de Pim’s orange, je les trouve ici !



Un mot pour finir ? 

Pour visiter San Francisco à fond, n’oubliez pas de profiter de ses restaurants et ses cafés. Si vous arpentez la Californie et que vous aimez la bière, pensez à faire quelques haltes dans des brasseries locales, elles sont nombreuses et fleurissent. Si vous êtes un amateur de bon vin, vous serez aussi bien servis ! La liste de toutes mes bonnes adresses seraient beaucoup trop longues ici, mais si vous faîtes un tour sur mon blog, vous pourrez en trouver certaines !

Merci Estelle de m’avoir laissé la parole sur ton chouette blog !

Lait d'amande, granola, magasins bios... Aucun doute, Laura est bien devenue une vraie californienne ! J'aimerais beaucoup feuilleter son guide, à defaut de pouvoir la rejoindre à la mer. 

Retrouvez d'autres interviews gourmandes ici.

lundi 27 avril 2015

Smoothie vert à la mangue



La vie était quand même plus simple à l'époque où je devais conduire jusqu'à chez Strawberry Bakery, à 40 minutes de la maison, pour assouvir une envie de viennoiserie. Depuis que Philter Coffee et La Baguette Magique ont ouvert leurs portes, je ne compte plus les pains au chocolat et autres croissants qui ont fini dans mon assiette cet hiver. "La vie est courte", "je ne sais pas quand je reviendrai", "il faut transmettre la culture française aux enfants"... Toutes les excuses sont bonnes pour céder aux tentations feuilletées. Depuis quelques jours pourtant, j'ai bien plus envie de planter la paille dans un smoothie vert que les dents dans un croissant beurré. Pour satisfaire mes envies vitaminées, une solution : puiser l'inspiration dans le jardin.

Peu de verdure en cette période de l'année, à l'exception des jeunes pousses de kale. En cuisine, des mangues Ataulfo. Et si on faisait un smoothie ? J'imagine une boisson légerement sucrée, où la saveur si particulière du kale serait masquée par des arômes fruités. Ajoutons donc une banane pour un peu de douceur. Du yaourt nature pour les protéines. Oh, et puis un filet de jus de citron et une pointe de gingembre pour énergiser les papilles. Une touche de sirop d’érable et voilà une manière saine et gourmande pour affronter la journée.
 
Smoothie vert à la mangue

Ingrédients pour 3 grands verres ou 4 petits

2 mangues ou 225g de chair de mangue surgelée
50g de kale
1 banane
1 cuillère à soupe de jus de citron
1 cuillère à café de gingembre râpé
24 cl (1 cup) de yaourt nature
24 cl (1 cup) d'eau
Sirop d'érable ou miel au goût

Préparation

Peler et couper la mangue en dés. Oter les tiges des feuilles de kale.
Placer tous les ingrédients dans un blender et mixer 45 à 60 secondes ou jusqu'à ce que les feuilles de kale soient complètement broyées. Servir aussitôt, de préférence sur des glaçons.

Qu'on se le dise

Le smoothie a rencontré un franc succès auprès de ma fille, qui a fini son verre avant la fin de la séance photos ! On peut remplacer les feuilles de kale par des jeunes pousses d'épinard et doubler les quantités de gingembre pour plus de piquant.

lundi 20 avril 2015

Lu, vu et entendu - Avril 2015


#TastyTrends, un nouveau venu dans les kiosques américains

Une sélection de liens qui m'ont touchée ce mois-ci :

I went to McDonald's in France and discovered how America is doing it all wrong, un article en anglais, valide ce que je dis depuis des années : le McDonald's français est top !

Combien coûte une cuisson au four m'a rassurée.

8 marques françaises qui devraient exporter aux Etats-Unis m'a fait sourire (psssst, certaines le font déjà !)

La liste des 10 livres de cuisine indispensables selon le site américain Epicurious m'a enthousiasmée.

Je ne t'embrasse pas, un recueil de nouvelles d'Emmanuel Normant que je vous laisse découvrir sur le site Bibliocratie, m'a intriguée.

Entrepreneure : Christelle Tanielian, une interview de la blogueuse Christelle is Flabbergasting, m'a énergisée.

6 hacks cerveau pour dépasser la peur et continuer à avancer dans l’aventure de votre vie m'a encouragée.

L'application HeyLets, une version plus positive et imagée de Yelp, m'a emballée.

Les fautes d'orthographe, une vidéo de Norman, m'a fait rire !

How Many Doctors Does It Take to Start a Healthcare Revolution? A New Freakonomics Radio Podcast, un fascinant podcast qui aborde le (vaste) sujet de la réforme du système de santé américain m'a fait réfléchir.

Et vous, qu'avez-vous lu, vu et entendu de beau ce mois-ci ?

jeudi 9 avril 2015

Le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis v2.0

**Roulement de tambour**

Le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis v2.0 est enfin sorti ! Je suis vraiment très fière de vous présenter cet e-book de 48 pages destiné à vous éviter des heures de stress et d'errance dans les rayons des supermarchés américains. Les premiers retours au sujet de cet ouvrage sont très enthousiastes et j'ai vraiment hâte que vous le découvriez à votre tour.

Le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis, qu'est-ce c'est ?

L'histoire de ce guide a commencé il y a plusieurs années, à une époque où je consacrais l'essentiel de mon temps libre à alimenter ce blog. En 2006, je publiais trois billets consacrés aux produits laitiers et pâtissiers américains. Devant leur popularité, je décidais d'en rassembler le contenu dans un « Petit guide de survie alimentaire à l’usage du gourmand français aux Etats-Unis », un document de 12 pages à télécharger au format PDF sur mon blog. Au fil des années, les retours sur ce document ont été très positifs :
"J'en profite (...) pour te remercier pour le petit lexique à l'usage des arrivants aux US, moi-même étant fraichement installée à NY, cela m'a beaucoup servi pour ma première expédition à la superette du coin."
- Clara, blog D'une pomme a l'autre
 "Il m’est extrêmement utile et c'est la première chose que j’ai envoyée à une de mes cousines quand elle a déménagé avec son époux et leurs 4 enfants de Paris à San Francisco."
- Blandine, Atlanta
"Bravo pour le guide de survie alimentaire, j'aurais aimé le découvrir plus tôt !"
- Mimi, du blog Chroniques Eparses
Parallèlement, j'ai commencé à recevoir un différent type de message :
"Dis tu voudrais pas un jour actualiser ton Guide de Survie alimentaire aux USA et y compiler à l'occasion des trouvailles Patates de Survie, Listes de course de Survie, Magasin de Survie ;)"
Mettre le Petit guide de survie à jour ? L'idee était séduisante. Malheureusement, avec une vie professionnelle de plus en plus prenante et une vie familiale me laissant de moins en moins de temps libre, la tâche m'a longtemps paru insurmontable. Tout a brusquement changé lorsque j'ai quitté mon travail le mois dernier : je tenais là l'opportunité rêvée d’actualiser ce document.

Après avoir fixé le mardi 7 avril comme date de lancement arbitraire (en pleine semaine de Pessah : masochiste, moi ?), je me suis mise au travail. Aux deux chapitres originaux consacrés aux produits laitiers et pâtissiers se sont donc ajoutés huit chapitres et trois lexiques d'ingrédients.

Le Guide de survie américain aux Etats-Unis, c'est aujourd'hui 48 pages de repères, de conseils et de bonnes adresses pour bien manger aux Etats-Unis. Au programme, produits laitiers et pâtissiers, bien sûr, mais aussi viande, œufs, chocolat, pommes de terre (depuis le temps qu'Otir attendait ça), survivre à la première sortie au restaurant et la liste quasi-compréhensive de toutes mes bonnes adresses. Et si le chocolat Côte d'Or vous manque vraiment, je vous donne plus d'une source pour vous en procurer.

A mon grand bonheur, les retours des premières clients sont très enthousiastes.
"Je découvre avec bonheur les sites de nourriture française !! Tout ce que je dévaliserais si j'étais en France avec une valise vide !!! C est super !!! Je vais pouvoir racheter des barquettes à [mon fils] !! C'est le bouquin à offrir à un futur expat aux US !!"
- Stella, New York
"Ton guide va trouver sa place à côté de... French Laundry, qu'on m'a offert à mon départ d'Europe ou bien plus réaliste : dans un tiroir de la cuisine pour le consulter souvent ! Et ta rubrique bonnes adresses est top. Et le lexique à la fin ! Vraiment félicitations, que de bons plans et de réponses !!"
- Sarah, Chicago
The French Laundry, carrément ! J'aimerais avoir assez d'éloquence pour exprimer comme ces commentaires m'ont touchée. L'une des grandes frustrations que j'avais à mon ancien travail était liée à l'absence de contact avec les clients. C'est tellement plus gratifiant de travailler lorsqu'on peut mesurer l'impact de son travail sur ses clients.

 J'ai aussi reçu plusieurs questions auxquelles je réponds ici.

A qui s'adresse ce guide ?

Ce Guide est destiné à tous les francophones (France, Belgique, Suisse) qui anticipent un séjour prolongé aux Etats-Unis (touristes, étudiants, jeunes filles au pair, expatriés, etc.)

Je vis aux Etats-Unis depuis plusieurs mois ou plusieurs années, est-ce que ce guide est pour moi ?

En un mot : oui. Mon amie Léa qui vit aux Etats-Unis depuis 17 ans a beaucoup appris grâce à ce guide :
"J'ai beaucoup appris sur les différentes farines, les laitages et le chocolat ! Ce que j'aime, c'est l'alliance de la chimie aux expériences personnelles, le tout sur fond de culture et surtout compréhensible par tous. Même en étant depuis longtemps dans le pays, on apprend encore pleins de trucs !"
- Léa
Existe t'il une version papier de ce guide ?

Pour l'instant, le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis est disponible au format PDF uniquement sur la plateforme Gumroad. J'explorerais la piste de la version papier si la demande pour ce format est assez importante.


Combien ça coûte ?

Le prix du Guide de survie est de 10,99$. Bénéficiez de 3$ de réduction jusqu'au 31 mai 2015 avec le code "chocolat4ever". Le prix inclut une mise à jour annuelle au mois de janvier ainsi que 7% de réduction valable sur vos deux prochaines commandes sur Le Panier Français, un site de produits français aux Etats-Unis. Vous y trouverez, entre autres, de la moutarde Amora, des chocolats Mon Chéri, du Ricoré, des bonbons Batna etc.

Peut-on consulter un extrait ?

Oui, vous pourrez en télécharger les premières pages ici.

Vous hésitez encore ?

Le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis, c'est le livre que j'aurais aimé avoir lors de ma première visite au supermarché. Beaucoup de mes lecteurs ne regrettent d'ailleurs qu'une chose, c'est de ne pas l'avoir découvert plus tôt.

N'hésitez pas à me contacter par e-mail à estelle.tracy(at)gmail.com ou dans les commentaires de ce billet pour toute question au sujet de cet e-book. Je suis vraiment touchée par le soutien de mes premiers clients et j'espère que vous ferez vous ausi confiance au Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis pour bien manger aux Etats-Unis.

On parle du guide !

"Un topo ultra complet que tout expat’ gourmand compulsera avec délices et que je potasse déjà en prévision d’un petit séjour prévu à la fin de l’été." Clea Cuisine

"J’ai adoré cet ouvrage hyper pragmatique qui vous explique le b.a-ba de la cuisine américaine du quotidien : Entre les cups mesure, les différences de lait, de crème, les farines, pas toujours facile de s’y retrouver. Là Estelle nous explique tout. Elle nous dit également où trouver là bas de bonnes adresses pour faire ses courses et partage ses bons plans." Anne, Papilles & Pupilles